• Sous-titre: Itinéraire du premier Consul de Belgique à Syndney en 1851
  • Auteur(s): Wilfred Burie
  • Éditeur: Memogrames
  • Distribution: Tondeur (Belgique). SODDIL (France).
  • Genre: Histoire
  • Format: 17.5 x 25 cm
  • ISBN: 978-2-930418-63-X
  • Parution: 2010
  • Prix: 22 €
  • Disponibilité: Disponible

Ambitions et Destin est rédigé par un Rebecquois à propos d’un de ses concitoyens du 19e siècle. Parce qu’il fut le meunier du Petit Moulin de Rebecq, Wilfred Burie s’est intéressé à ceux qui, des décennies durant, avaient exploité les moulins rebecquois, notamment la famille Wyvekens au 19e siècle : il en est résulté un premier ouvrage, Moulins de Vie. Ses recherches autour de cette dynastie de meuniers l’ont amené à s’intéresser à l’un des enfants de Charles Wyvekens, Edouard, né en septembre 1817. Après une brève carrière militaire, l’intéressé postule un poste d’employé aux écritures au Ministère des Affaires étrangères. Il s’y documente sur les subsides gouvernementaux accordés pour des missions économiques à l’étranger et, lorsque les initiateurs d’un projet d’expédition dans les mers australes contactent le ministère en vue de subsides, il saisit l’opportunité et propose une mission économique exploratoire en Australie. Il contacte alors de nombreux industriels belges et part, le 27 août 1849, à bord de l’Océanie, avec une importante cargaison de produits industriels de tous types. Sa mission, qui dure près d’un an, est un succès : le Roi Léopold ordonne même la publication du rapport qu’Edouard a rédigé et le gouvernement le nomme Consul de Belgique en Australie. Eugène Wyvekens affrète un navire, la Marie, qu’il remplit de marchandises diverses. Le 26 mai 1851, la Marie quitte Anvers. Elle atteint l’Australie et jette l’ancre dans le port d’Adelaïde le 20 août. Le 13 septembre, le navire reprend la route à destination de Sydney, port qu’elle n’atteindra jamais, car victime d’une violente tempête le 18 octobre : le navire sombre et il n’y a aucun survivant. Mais la voie est ouverte : bientôt, le Gouvernement belge désigna le successeur d’Edouard Wyvekens en Australie…