• Sous-titre: à Bruxelles, Mons, Paris, Tournai... et ailleurs
  • Auteur(s): Jacky Legge
  • Éditeur: Memogrames
  • Distribution: Tondeur (Belgique). SODDIL (France).
  • Genre: Patrimoine
  • Format: 22 x 22 cm
  • ISBN: 978-2-930418-42-7
  • Parution: 2008
  • Prix: 33 €
  • Disponibilité: Disponible

Des murs formant un angle constituent un espace propice pour soulager les besoins de l’homme qui envisage cet acte avec une certaine discrétion, généralement la nuit. Les occupants de l’immeuble concerné subiront les conséquences immédiates de cet acte, dont les relents incommoderont le voisinage plus ou moins longtemps, selon l’ensoleillement, la pluviosité… Pour remédier à ce désagrément visuel d’abord, olfactif ensuite, des propriétaires ont érigé des empêche-pipi, à savoir une petite construction de forme conique ou arrondie, adossée aux murs formant l’angle incriminé. Elle est généralement constituée de briques, gravats, moellons, pavés ou pierres taillées. Il peut aussi s’agir d’une structure métallique apposée généralement sur une base de briquaillons. Ces constructions peuvent être considérées comme des « oublis architecturés ». Des architectes ont pu remarquer l’efficacité de ce type d’ajout et intégrer d’office la forme dans les soubassements des grands et petits coins de leurs futures constructions. Il en est ainsi pour le productif et réputé Henri Beyaert (1823-1894) et l’impressionnante gare de chemin de fer, à Tournai. Cet apport volontaire peut dès lors être considéré comme une « prévoyance intégrée ». Pour certains bâtiments, l’empêche-pipi est constitué d’une grille en métal formant un demi-arc de cercle et empêchant l’accès au coin salutaire pour les personnes plus soucieuses d’elles-mêmes et de leur vessie, que de leur prochain. La grille est, généralement, une réduction des grilles de clôtures de châteaux et de maisons de maîtres, dont les montants représentent symboliquement un bel alignement de lances, quelquefois fleurdelisées, défense de la propriété des intrus et autres malveillants. Il est difficile de savoir avec certitude si ces empêche-pipi ont été installés lors de la construction du bâtiment ou ajoutés par la suite. Quoi qu’il en soit, par leur esthétique et leur référence, ils engendrent un sentiment « aristocratique ».