• Auteur(s): Yan DeniauYves Moerman
  • Éditeur: Memogrames
  • Distribution: Tondeur (Belgique). SODDIL (France).
  • Genre: Histoire
  • Format: 17.5 x 25 cm
  • ISBN: 978-2-930418-58-3
  • Parution: 2010
  • Prix: 30 €
  • Disponibilité: Épuisé

La très abondante littérature napoléonienne n’a que peu évoqué le vécu des anciens grognards de Napoléon revenus à la vie civile, et dont les vieux jours furent bien souvent difficiles. Deux passionnés d’Histoire et du Premier Empire,  amateurs de reconstitutions historiques, de bivouacs en champs de bataille le temps d’un week-end, ont uni leurs efforts pour rendre hommage à ces oubliés de l’Histoire. Leurs recherches nous livrent les portraits de 36 anciens soldats de l’épopée impériale devenus centenaires, au travers de documents pour la plupart inédits, d’articles de la presse de l’époque, de photographies. Nous plongeons deux siècles en arrière, côtoyant ces visages en noir et blanc de héros d’un autre temps, dont les faits  d’armes avaient fait vibrer toute une nation, et dont la légende demeure intacte. Centenaires, ils furent parfois fêtés dans leurs villes ou villages, tantôt très simplement, tantôt par une cérémonie fastueuse. Aucun n’a toutefois atteint le XXème siècle : le dernier survivant connu de la Grande Armée, le Hollandais Gerrit Adriaans Boomgaard, s’éteignit le 3 février 1899 à l’âge de 110 ans, 4 mois et 13 jours.